215 länder och 900 000 km på 26 år

Med den "legendariska bilen" genom världens alla länder

Utställning med världsrekordbilen "Otto", en Mercedes-Benz 300 GD

Rekord för evigheten: 215 länder på 26 år – ett problemfritt maraton över nästan 900 000 kilometer, varav en tredjedel på ej stenbelagda vägar.

På Daimler AG:s vandringsutställning visar man upp en bil som har sett praktiskt taget hela världen. Bilens namn: Otto. På hastighetsmätaren: nästan 900 000 kilometer. Märke: Mercedes-Benz. Med på resorna: Boxar och lådor från ZARGES.

Det är berättelsen om en otrolig äventyrare: Med sin Mercedes 300 GD har Gunther Holtorf åkt igenom världens alla farbara länder. Under 26 år körde han den blå G-modellen, som hans sedermera avlidna hustru Christine gav namnet "Otto". Paret Holtorf bodde hela tiden i Otto och kunde därmed resa till platser långt bortom civilisationen: Till Afrikas mest undangömda vrår, tvärs över savanner och öknar till Kongos ogenomträngliga djungel; till isolerade stater som Nordkorea, Myanmar och Bhutan; genom 5 000 meter höga pass i Anderna, till Mount Everest och längs Karakoramvägen.

Aldrig förr hade en bil kört genom världens alla farbara länder: Otto har besökt 215 stater, regioner och territorier. I början av oktober 2014 avslutades resan officiellt med ett besök på Brandenburger Tor i Berlin. Innan bilen får sitt nya hem i Mercedes-museet i Stuttgart, ska den resa runt i Europa i ytterligare två år med en egenutformad vandringsutställning. Ottos sista stora resa.

Utställningen
I utställningen visas Otto upp som om Gunther Holtorf just har förberett bilen för en övernattning: Med bäddad säng och öppet kök baktill. Under årens gång har den numera 77-åriga äventyraren hela tiden vidareutvecklat sin bil. Minsta lilla lagringsutrymme utnyttjades och specialtillverkade väskor, hakor och remmar säkrade lasten längs svårframkomliga vägar. Holtorf, som själv deltog i utvecklingen av utställningen och ställde många av originaldelarna till förfogande, ville ha ett fordon som kunde vara helt självförsörjande.
Bredvid Otto står en öppen standardcontainer. Besökarna kan slå sig ned vid den fiktiva lägerelden och lyssna på den talangfulla berättaren Holtorf beskriva sina äventyr i olika filmklipp. Dessutom visas bilder från några av världens vackraste landskap som den begåvade fotografen har tagit under sina resor såväl som en världskarta med hela resvägen.

Äventyret
Valet av container som utställningsinslag var ingen tillfällighet: 41 gånger skeppade paret Holtorf sin Otto i en sådan box från kontinent till kontinent. Redan när de köpte bilen säkerställde de att den rymdes i en standardcontainer på 6 meter. Allt annat hade varit för dyrt. En av orsakerna till att de 1988 valde den kantiga G-modellen var att den erbjöd en optimalt användbar volym, med plats för en 2 m lång och 1,5 m bred säng.
Otto lämnade aldrig världsresenärerna i sticket och klarade av den nästan 900 000 kilometer långa resan utan större tekniska problem. När något ändå gick sönder kunde Gunther Holtorf själv reparera detta med de verktyg och omkring 400 reservdelar som paret hade med sig. Många av dessa förvarades i flera ZARGES-boxar på taket. De karaktäristiska aluminiumlådorna används nu som delar i utställningen för att presentera tillbehören för resans olika etapper: Från typisk proviant och ett urval av exotiska nummerskyltar, som Otto i många länder var tvungen att utrustas med, till de talrika reservdelarna.

Världsrekordet
Guinness rekordbok granskade paret Holtorfs prestation och frågan om Otto kunde få officiell status som världsrekordbil, som hade besökt flest länder i världen. Det kan mycket väl vara ett rekord för evigheten då de besökte alla länder och autonoma regioner i världen, förutom några öriken som Maldiverna och Nauru som så gott som helt saknar vägar. Paret Holtorf misslyckades bara med Somalia, Tchad och Sydsudan: Under 26 år övervägde de inte vid något tillfälle en resa vars in- och utresa inte var säker.
Otto passerade 413 utomeuropeiska gränser under årens gång. I snitt tillbringade de en halv dag vid varje gränsbom, då de i många fall saknade tillstånd att köra in i landet med bil. På Kuba lyckades de bara tack vare en inbjudan från Raoul Castro och i Nordkorea med tillstånd från diktatorn Kim Jong Il. Gunther Holtorf är glad över att resan fick ett lyckligt slut. Han uppfyllde löftet som han gav till sin fru Christine, som dog av cancer 2010: Att fortsätta köra tills han hade besökt hela världen.

Världskartan
Vid de svåraste gränsövergångarna, men även vid andra situationer, hade Holtorf hjälp av ett dokument som paret själva hade skapat: "Världskartan". I stort format och med tryck på båda sidor dokumenterade denna karta parets resa och uppdaterades kontinuerligt för att spegla de nytillkomna länderna. Ofta var den rikt illustrerade kartan viktigare för att ta sig vidare än både pass och fordonsbevis. Tack vare kartan lyckades Holtorf göra många kontrollanter och buttra byråkrater till en del av sitt projekt. Många lät inte terrängfordonet, med sin oförstörbara femcylindriga motor på 88 hästkrafter, passera förrän Gunther Holtorf med yviga gester hade överlämnat ett exemplar av sin världskarta.
Holtorf berättar många av dessa historier om resans olika länder i de nästan 200 videointervjuerna som spelas upp via en interaktiv monitor på utställningen. Videoklippen är även tillgängliga på www.ottosreise.de (på tyska) och www.ottosjourney.com (på engelska). Den senaste versionen av världskartan får besökaren behålla som souvenir.


Bildgalleri