El centro de la estación alemana de investigación polar en la Antártida: Base Neumayer III

¿Qué tipo de estación de investigación es?

Como la primera estación de investigación en la Antártida, la Base Neumayer III (gestionada por el Instituto Alfred Wegener, el Centro Helmholtz de investigaciones polares y marinas) es un edificio combinado de investigación, empresa y vivienda en una plataforma sobre la superficie nevada, conectada con un garaje construido en la nieve.

En la plataforma, dentro de una funda protectora, se acomodan un total de 100 contenedores con salas de estar, cocina, una sala para oficiales y un hospital, así como diversos laboratorios, cabinas de radio, instalaciones sanitarias, una central de energía y un máquina de deshielo. El garaje, que se encuentra situado debajo de la estación, alberga talleres, contenedores de provisiones, de residuos, contenedores-cisterna y ofrece estacionamiento para máquinas quitanieves o motos de nieve.

El borde de la plataforma de hielo flotante, en la que se encuentran los barcos de aprovisionamiento, está a una distancia de 16 kilómetros.

Una de las características esenciales de la estación es la necesidad de compensar los efectos perjudiciales causados por la superficie creciente de nieve y hielo con ayuda de dispositivos de elevación de acción hidráulica, pero sin dejar atrás componentes en la base de nieve. El peso total de aproximadamente 2.300 t se reparte en 16 placas base. Antes de proceder a la elevación de toda la estación, dichas placas se levantan hidráulicamente, se rellenan de nieve y, a continuación, la totalidad del espacio que conforma el garaje también se rellena de nieve.

En el invierno antártico viven y trabajan normalmente nueve personas en la estación: un médico, que también es el jefe de la estación, un meteorólogo, un químico atmosférico, dos geofísicos, un ingeniero, un electricista, un operador de radio/técnico electrónico y un cocinero. Las personas que pasan el invierno en la estación están entre 14 y 15 meses. Durante más de nueve meses, tan solo se pueden comunicar con el mundo exterior a través de radio.

¿Dónde se encuentra la estación?

En la plataforma de hielo Ekström, bahía de Atka, en el mar de Weddell, situado al noreste: La plataforma de hielo Ekström es una extensión de hielo de 8.700 kilómetros cuadrados, de entre 100 - 850 m de grueso, situada en la Antártida Oriental.

¿Para qué sirve la investigación?

El objetivo de los trabajos de investigación es descifrar los cambios en el medio ambiente del planeta y en el sistema terrestre que, por un lado, son de origen natural pero, por el otro, también se producen por la acción del ser humano.

Por este motivo, la tarea importante del Instituto Alfred Wegener es informar al Gobierno federal de Alemania sobre los resultados de sus propias investigaciones y asesorar de forma competente en política de medio ambiente.

¿Cómo llegan las cajas ZARGES a la estación?

De dos maneras diferentes. Por un lado, la estación es abastecida generalmente una vez en verano (en el hemisferio sur, normalmente en diciembre. Es decir, cuando es invierno en Europa) por el buque de investigación «Polarstern». El buque lleva a bordo contenedores totalmente cargados con víveres y material técnico, que descarga a orillas de la plataforma de hielo, en la bahía de Atka. Luego se transporta todo a la estación con las máquinas quitanieves PistenBully®.

Además, durante el breve verano antártico aterran entre ocho y diez aviones de abastecimiento a la estación. También estos transportan material, pero sobre todo están destinados al transporte de científicos y técnicos.

El itinerario aéreo de las cajas es normalmente el siguiente: Alemania (Frankfurt am Main) - Ciudad del Cabo - estación rusa de Nowolasarewskaja - Base Neumayer III.
De la Ciudad del Cabo a la estación rusa Novo, las cajas viajan a bordo del avión Ilyushin. Desde Novo hasta Neumayer se cargan en aviones de pequeñas dimensiones, por ejemplo, en aviones Basler (anteriormente DC-3).

¿Qué se transporta en las cajas?

Sobre todo equipamiento y material técnico que es de naturaleza muy sensible y requiere una protección especial, es decir, no se puede colocar en un bolsa de lona cualquiera.
Y: La mayoría de los participantes en la expedición también tienen una caja ZARGES adicional, en la que pueden transportar todas las pertinencias personales a las que no quieren renunciar durante su exigente estancia antártica.

Los empleados de ZARGES están contentos de formar parte de estas importantes investigaciones y, a todo el equipo de la Neumayer y del instituto Alfred Wegener, ¡les deseamos muchos éxitos futuros!

EL INSTITUTO ALFRED WEGENER

AQUÍ encontrará más información sobre el Instituto Alfred Wegener y la Base Neumayer III.